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브레인티저스
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“아이를 둔 부모님이라면 가장 많이 생각하는 것이 ‘어떻게 내 아이를 잘 기를 것인가?’일 것입니다. 단순히 공부를 잘 하게 만들고 좋은 대학에 진학하여 사회에서 인정 받는 좋은 직장을 갖게 되는 것을 원하는 것이라고는 생각되지 않아요. 그 보다도 어떻게 하면 내 아이가 원하는 것을 성취하는 가운데 행복하게 인생을 살 수 있도록 도와줄 것인가가 진정 요즘 부모들의 고민이 아닐까 합니다. 학교에 다니고 있는 아이를 둔 엄마로서 제가 하는 고민이기도 하고요. 우리 아이를 어떻게 잘 이끌어 줄 것인가, 어떻게 하면 아이가 가지고 있는 잠재력을 깨어나게 하고 발달시킬 수 있을까를 고민하면 많은 분들이 역시 생각하시는 것은 두뇌계발이 아닐까 싶습니다.

불과 10여년 전만 해도 사람의 뇌는 한 번 만들어지면 더 이상 새로운 신경세포가 생성되지도 않으며, 이러한 뇌가 손상을 입는다면 재생이 불가능하다고 믿어왔습니다. 과학기술과 기자재의 발달로 최근 신경과학 분야에서는 100년 가까이 지속되었던 믿음을 깨는 새로운 발견을 하게 되었는데, 바로 사람의 뇌에서는 평생동안 새로운 신경세포가 생성되고 다양한 특별한 기능을 담당한다는 사실이었습니다.

사람의 두뇌를 이루는 이 신경세포들은 시냅스라고 불리우는 연결고리를 통해서 네트워크를 형성하여 두뇌의 정보를 처리하게 됩니다. 많은 시냅스가 형성될수록 더욱 원활히 정보의 저장과 흐름이 이루어지게 되는 것입니다. 이 시냅스라는 특별한 구조는 영유아기에 활발하게 형성되고, 이 시기에 강화된 신경망은 평생 동안 유지되어 다양한 두뇌 활동에 중요한 역할을 하게 된다는 것이 밝혀지게 되었습니다. 영유아기에 가장 활발하게 형성되는 시냅스는 10살이 되면 성인과 같은 수준의 수를 유지하게 됩니다. 시냅스가 중요한 이유는 바로 이를 통해 학습 능력, 창의력, 사고력이 뇌에 새겨지기 때문인데요. 10살 전까지 시냅스를 얼마나 확장 시키는지가 바로 아이의 두뇌 그릇을 결정하는 것이라 할 수 있습니다.



그렇다면 어떻게 두뇌의 시냅스를 최대한 확장시킬 수 있을까요?
아마 정말 다양한 방법이 있으리라 생각하지만, 우리가 쉽고 재미있게 할 수 있는 한 가지 방법을 소개하려 합니다. 제가 미국 존스홉킨스 의대에서 박사를 하던 시절, 근처 백화점에 새로운 매장이 들어서게 되었습니다. 그 매장은 브레인스토어라는 이름에 다양한 종류의 게임을 팔기 시작했는데요. 마침 5살 난 딸 아이의 눈에 들어 몇 가지 게임을 사가지고 돌아와 아이와 함께 게임을 하게 되었습니다. 보드 게임도 있었고, 메모리 게임, 전략 게임 등 다양한 형태의 게임을 하면서 느낀 첫 번째는 ‘아이가 정말 재미있어 하는구나’ 였습니다. 그리고, 그 게임들에 나와 있는 것처럼 사고력, 기억력, 집중력에 정말 좋은 효과가 있구나 였습니다. 그런데 정말 뜻밖의 효과는 일반적으로 두뇌계발 하면 생각하는 IQ 뿐만 아니라 EQ를 향상시킬 수 있게 되었다는 점이었습니다. 자신이 지는 것을 용납할 수 없던 아이는 어느 순간 이기기도 하고, 지기도 하는 게임의 이치를 알게 되었습니다. 즉, 실패라는 심각한 결과에 대한 두려움 없이 시험해 볼 수 있는 가상공간을 바로 게임이 놀이라는 형태로 제공해 주었던 것이지요. 게임 속에서 아이가 마주치는 다양한 감정을 다스리게 되어, 더 나은 사고를 할 수 있도록 훈련시켜 주었던 것이었습니다. 실제 사람의 뇌는 감정을 다스리는 영역인 편도체와 사고력을 지배하는 전두엽에서의 신경들간의 연결은 게임이라는 놀이를 통해서 강화되고 증진됩니다.

신체에 있는 모든 근육이 훈련을 통해서 강화될 수 있듯이, 두뇌도 브레인 피트니스를 통해 개발되어 지속적으로 거듭날 수 있습니다. 이런 피트니스가 즐거움을 통해서 얻어지는 자극이라면 두뇌를 강화시키는 효과는 말할 것도 없겠지요.

한국에 이런 좋은 두뇌계발 제품이 많이 있지 않아 안타까웠는데, 이제 브레인티저스를 통해 만날 수 있으니 다행이라는 생각이 듭니다. 브레인티저스 제품은 두뇌의 다양한 능력인 사고력, 기억력, 추리논리력, 공간 지각감각, 언어능력, 그리고 사회성까지 고루 발달 시킬 수 있는 제품들이 있는데요. 각종 세계대회에서도 수상을 많이 하고, 미국에서 의사와 부모들의 강력한 추천으로 더욱 신뢰가 가는 제품들이라고 말씀드릴 수 있습니다. 좋은 제품을 통해서 우리 아이의 안정된 정서 속에서 행복하게 아이들의 잠재력을 마음껏 개발할 수 있게 되기를 바랍니다.”